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自身并不含铅如何得名铅笔


  近,湖南省衡东县大浦镇的村民反映,当地300多名儿童被查出血铅含量超标,村民怀疑与村口一家生产电锌的化工厂有关。然而,该镇镇长苏根林称,超标原因不能确定,儿童用嘴咬铅笔"也可能超铅"。

  稍微有点常识的人都知道,铅笔笔芯的主要成分是石墨和黏土,如果孩童咬咬铅笔就能致血铅超标,可就真的活见鬼了。后来苏根林称对此表示"不知道"。如果是真不知道,苏镇长可就滑天下之大稽了;如果是装傻,那么其对儿童生命的冷漠昭然若揭。

  其实,铅笔之所以"误导"苏镇长,原因在于它谓之"铅笔"。既得名铅笔,如何不含铅?实际上,铅笔只有在古罗马时代是真正的"铅"笔,现代铅笔自人类发明之日起,从未含铅。

  铅笔在英文中为"pencil",来自拉丁语"penicillus"。2000多年前,古罗马人曾用纸莎草纸裹着铅棒或铅块来书写。可以说,这才是铅笔真正含铅的部分,可惜的是,苏镇长并不生活在那个年代。

  现代铅笔的鼻祖诞生于16世纪中叶的英国昆布兰地区山脉的布洛迪尔山谷。1564年,英格兰岛受飓风袭击,昆布兰地区的许多大树被连根拔起,人们在树根下发现了一种黑色的矿物质——铅笔的主要原料石墨。起初这种黑色的矿物质只是沾在手上,后来人们发现用它擦过物体时可以留下黑色标记,还可以用来写字。(当石墨擦过物体时,可以在物体上留下黑色的石墨薄层,石墨以范德华力附着在纸上。)

  因当时化学学科刚开始发展,石墨在当时被误认为是"铅"。当地牧羊人常用它在羊身上画记号,以便于辨认。巧合的是,这里的石墨矿简直就像是专为生产铅笔而生的,纯度高,光滑且不易被折断,人们还可以很容易地把它制成棒状。石墨的价值变得越来越大。后来,由于它可用于在加农炮模具上画线,石墨矿逐渐被皇室所控制,此后人们用于制作铅笔的石墨,多为从这里私运出去的。

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奇闻异事标签: 铅笔