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科学家发现塑料形成岩石:或标志人类世开端


  塑料岩球样品,采自夏威夷Kamilo海滩。

  塑料留在我们身边的时间可能比想象得要更久。除了被丢进垃圾填埋场和困在北极冰川中,还有一些塑料变成了石头。

  科学家们说,夏威夷海岸开始形成一种由塑料-火山岩-海滩沙子-贝壳-珊瑚拼凑起来的新型岩石。

  "这篇文章非常有趣,值得关注。"宾夕法尼亚大学的地球物理学家Douglas Jerolmack说道。他并没有参与这项工作。"如果这些岩石可以保存下来,那么未来,它们将成为当人类遍布全球并留下了大量垃圾的标记。"加拿大韦仕敦大学的地质学家Patricia Corcoran和海洋调查船Alguita号的船长Charles Moore在夏威夷岛的沙滩上偶然发现了这种新型岩石。这些石头被他们称为"塑料岩球(plastiglomerates)",它们很可能是由于人类在露营或者钓鱼的时候点燃火堆,塑料融化在火中形成。研究团队于本月在GSA Today杂志上报道了这一发现。任何地方都有有热源,比如森林火灾或者熔岩流,再加上"丰富的塑料碎片,"Corcoran说,"它们就有可能形成塑料球。"塑料融化的时候,它会将石头碎片,砂砾,贝壳碎片粘在一起,或者融化的塑料流入更大的岩石中填补裂缝和气泡,从而形成一种垃圾怪物。

  Corcoran提到,在塑料球中仍然能够认出一些是牙刷,叉子,绳子,只要是"任何你能想到的东西"。一旦塑料与更致密的物质融合,比如岩石和珊瑚,它就会下沉到海底,那么它被埋藏并保存下来,成为地质记录的可能性就会增加。

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