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美欲将2500米全球最深矿井建为地下实验室

 美国国家科学基金会(NSF)宣布,世界深的实验室将建在已废弃的霍姆斯特克金矿山中。这一决定结束了长达6年的深地实验室选址之争。  将建在霍姆斯特克金矿山中的美国科学和工程学深地实验室的示意图
科学时报讯,位于美国南达科他州的霍姆斯特克金矿山是北美历史最悠久、埋藏最深的矿山,它拥有130年历史,纵深达2500米,相当于6.5座帝国大厦叠加在一起的高度。
2007年7月10日,美国国家科学基金会(NSF)宣布,如果NSF真的要投资5亿美元建一座世界最深的科学和工程学深地实验室(DUSEL),那么这个实验室将建在已废弃的霍姆斯特克金矿山中。这一决定结束了长达6年的深地实验室选址之争。
据《科学》杂志在线新闻报道,历史上第一次观察太阳中微子的实验就是在霍姆斯特克金矿中进行的。20世纪60年代,为了验证星球核反应理论,美国物理学家雷蒙德?戴维斯在这座金矿山的1500米深处搭起一个注满615吨四氯乙烯液体的巨大探测器。
1968年,他的实验室小组报告捕捉到来自太阳的中微子,开辟了“太阳中微子问题”的先河。在随后30年的探测中,他的小组共捕获到来自太阳的2000个中微子。戴维斯荣获2002年诺贝尔物理学奖,以表彰其在天体物理学,特别是在宇宙射线中微子探测方面的先驱性贡献。
2000年9月,霍姆斯特克金矿山的拥有者、加拿大的巴利克黄金公司宣布将关闭这座金矿;2001年6月,美国科学家向NSF提出建议:要求将这座世界最深的金矿改造成一个世界级的地下实验室,以开展物理、地理和极端条件下的生物学等研究。
长久以来,美国研究人员特别是天体物理学家一直渴望有一个足够深的地下实验室,可以掩蔽敏感的仪器、设备免受不必要的宇宙射线的干扰。但由于没有得到基金的资助,许多科学家不得不在20世纪80年代将他们的学生送到日本、 意大利或其他有更好地下实验室的地方。霍姆斯特克金矿山的关闭让他们看到了曙光。
科学家的建议得到了一些重要政治人物的支持,包括国会参议院多数党领袖、南达科他州民主党人Tom Daschle以及南达科他州州长Bill Janklow,他们想象着未来的地下实验室可当做IMAX巨幕
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