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海豚的祖宗鱼龙,白垩纪最强水生食肉动物(身长达23米)

大家都知道,鱼类离开水面慢慢进化成两栖动物,那你知道吗?也有不少两栖动物逐渐回到海洋中生活,其代表就是鱼龙,它是一种类似鱼和海豚的动物,所以有人讲它称为“海豚的祖宗”,不过它可不可爱,因为它是白垩纪强水生食肉动物!

一、海豚的祖宗,鱼龙

海豚的祖宗鱼龙,白垩纪最强水生食肉动物(身长达23米)(图1)

在三叠纪中期,有一种未被确定的两栖动物,因为适应不了陆地逐渐回到海洋中生活,慢慢就演化成鱼龙。这个过程很像现代海豚和鲸的演化过程,而鱼龙正是类似鱼和海豚的大型海栖爬行动物,所以有人将鱼龙称之为“海豚的祖宗”(注意并不是祖先)。

1699年,最早的鱼龙化石(碎片)在威尔士发现;1811年,被称为侏罗纪海岸的莱姆里吉斯发现了第一具完整的鱼龙化石;1992年,一位加拿大鱼类学家发现了至今为止最大的鱼龙化石,它长23米。

最早的鱼龙在三叠纪的早期便已出现,它们大的身长可达23米,体重数十吨,小的仅有1-2米。像海豚一样,为了更好适应水中的生活,鱼龙身体演化成最适合在水中游泳的流线型,强壮的四肢变成了水中保持身体平衡的纤弱的鳍状肢,长而细的尾巴则进化成一条短而强壮的尾鳍。

鱼龙虽似海豚,但它很凶残,它的头短而粗,嘴里长着几排像纽扣似的牙“咔吧”一下子就压碎了软体动物的壳,把里面鲜嫩的肉一口吞到肚子里;此外,鱼龙一双特大的眼睛,即使在昏暗的深海里,也能清楚的看到猎物细微的移动。

海豚的祖宗鱼龙,白垩纪最强水生食肉动物(身长达23米)(图2)

猎物一旦被鱼龙锁定,它便左右来回快速、有力地摆动强壮的尾鳍,象出膛的鱼雷般飞快地射向猎物,那张狭长有力、长满匕首般锋利牙齿的巨口,可以轻而易举地将任何猎物撕得粉碎。正因为如此,鱼龙也被认为是白垩纪最强水生食肉动物。

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考古发现标签: 鱼龙